L’esprit allègre et fonceur de June

June’s fighting and funny spirit

Photography of June HendersonNe jamais s’arrêter : voilà une phrase qui résume l’essence même de la vie de June Henderson.

Grandir dans un milieu inadéquat en famille d’accueil dans les années 1950 ne l’a pas arrêtée, ni apprendre à lire qu’à l’âge de 18 ans, avoir été prise en otage à l’époque où elle était travailleuse sociale, ou travailler en première ligne pendant la pandémie de COVID-19.

Et l’arthrite non plus!

June a livré de nombreuses batailles. Son combat contre l’arthrite a commencé quand elle avait 16 ans. Elle ressentait de la douleur intense aux mains. Il a fallu 20 ans pour qu’elle reçoive un diagnostic et un traitement appropriés pour sa polyarthrite rhumatoïde.

L’esprit positif et la foi inébranlable de June l’aident à accepter et à gérer son arthrite et la douleur que la maladie lui cause. Son sens de l’humeur l’aide également à surmonter les obstacles : « Comment les abeilles communiquent entre elles? blague-t-elle. Par e-miel! »

June a grandi sous la tutelle de l’État, subissant les conséquences des services de placement en famille d’accueil qui n’ont su lui assurer un milieu familial et scolaire adéquat. À l’âge de 18 ans, elle a remédié à son analphabétisme en lisant le dictionnaire durant son heure de déplacement en transports pour se rendre au travail et en revenir. La famille qui l’accueillait à l’époque l’a aidé à améliorer sa lecture.

À 35 ans, elle s’est inscrite à l’université et a obtenu un certificat en sciences sociales. Elle a par la suite travaillé dans une prison pour hommes en tant que travailleuse sociale. Un malheureux jour, elle a été prise en otage lors d’une émeute. Elle dit que c’est en faisant des blagues et en priant que tout finisse bien qu’elle a pu s’en tirer. En réponse à cet épisode, June a changé de cap et a commencé à travailler pour le gouvernement. Dès qu’elle se réveillait, elle devait tous les matins s’asseoir sur ses mains pour aider à calmer la douleur et l’enflure. Cela l’a poussé à réexaminer son état de santé, chose qui lui a finalement permis d’obtenir le bon diagnostic en fonction de ses symptômes.

Une fois le diagnostic établi, elle a appelé la Société de l’arthrite et a demandé : « Par où je commence? » Elle n’a pas tardé de s’inscrire à un programme de huit semaines qui lui a permis de se renseigner sur la maladie, les façons de la gérer et les options de traitements offerts. Elle a aussi profité d’un soutien entre pairs. Elle a commencé à faire du bénévolat pour le centre d’appel de la Société de l’arthrite tant elle a été impressionnée par ce qu’elle a tiré de ce programme.

« La Société de l’arthrite m’a énormément aidé et le fait toujours. Il est crucial que les gens aient accès aux renseignements les plus exacts et à jour sur la maladie. L’arthrite peut s’en prendre à n’importe qui. Elle ne fait pas de distinction d’âge, de race, de religion ou de genre. »

À 63 ans, elle a décidé qu’était venu le temps de réaliser un rêve qu’elle avait depuis toujours : obtenir son diplôme universitaire. Elle s’est inscrite à l’Université Ryerson à Toronto et a travaillé auprès de leur centre d’admission pour la mise en place des mesures d’adaptation dont elle avait besoin : une personne qui l’aiderait à prendre des notes, le droit à du temps supplémentaire pour terminer ses examens et elle demandait aussi que l’on comprenne qu’elle ne pourrait peut-être pas se présenter à tous les cours. Elle recevra officiellement son diplôme en arts et sciences avec mention en octobre, à l’approche de son 70e anniversaire. Un membre de la famille qui a aidé June à apprendre à lire, il y a 50 ans, assistera à sa collation des grades.